Le rhum, un spiritueux qui a traversé les siècles

Eau-de-vie réalisée à base de canne à sucre, le rhum bénéficie d’une longue histoire, intimement liée à celles des colons. Une histoire qui commence en 1493 lorsque Christophe Colomb, lors d’un nouveau voyage vers le “Nouveau Monde”, emmène dans les cales de ses navires des plants de canne-à-sucre. Ensuite, cette plante d’origine asiatique sera systématiquement du voyage et sa production se développe au point que la plupart du sucre consommé en Europe vient du Brésil.

Il faut attendre presque deux siècles pour voir naître les premières mentions de “rum”, du côté de la Barbade en 1630. Mais c’est le Père du Tertre qui, dans “L’histoire générale des Antilles”, publiée en 1667, évoque une eau-de-vie fabriquée à base de la mélasse, le sous-produit obtenu lors du processus de fabrication du sucre raffiné. Une eau-de-vie de piètre qualité baptisée kill-devil (tue-diable en anglais) qui donnera guildive en créole. L’importation des alambics par le Père Labat au XVIIIe siècle améliore la fabrication mais cette eau-de-vie reste de qualité médiocre, méprisée par les Colons et donnée aux esclaves et aux marins comme remède.

Au XIXe siècle, le rhum commence à gagner ses lettres de noblesse grâce à une fabrication plus aboutie : le rhum est désormais obtenu par distillation directe du jus de canne. Propulsés par le grog, bu comme médicament à bord des navires, les cocktails avec du rhum se développent dans les Caraïbes et en particulier à Cuba. Le XXe siècle marque véritablement l’avènement de cet alcool qui entre dans la composition de nombreux punchs et recettes de cocktails au rhum. Le rhum a gagné ses lettres de noblesse et il est le deuxième spiritueux le plus consommé en France. Toujours lié à une histoire particulière, le rhum peut être issu d’une tradition anglaise, hispanique ou française. Le rhum martiniquais bénéficie même d’une Appellation d’origine contrôlée (AOC) depuis 1996.

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