Whisky

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Il existe plusieurs types de whiskies et chacun possède ses propres conditions d’élaboration en fonction de son pays d’origine ainsi que de sa méthode d’élaboration. Sa composition et son vieillissement doivent respecter certaines règles afin d’obtenir une appellation particulière. DestinationCocktails.fr vous explique ces différences et plus encore !

Qu’est-ce que le whisky ?

De manière générale, le whisky est une boisson spiritueuse issue de la distillation d’un moût de céréales maltées et/ou non maltées ayant fermenté sous l’action de levures. Le whisky se également caractérise par un vieillissement 3 ans minimum en fûts de bois, suivi, parfois, de l’addition d’eau et de caramel ordinaire pour obtenir le produit final, titrant à 40% minimum.

Comment est élaboré le whisky ?

Même si les techniques d’élaboration différent sensiblement en fonction des origines des whiskies, les grandes étapes restent similaires.

La première étape est celle du traitement du grain. Dans un premier temps, les grains sont mis à germer pour libérer les enzymes durant une période dite de « maltage ». Les céréales sont ensuite broyées et brassées pour extraire l’amidon et le transformer en sucres fermentés.

La deuxième étape est la fermentation. Celle-ci consiste en la transformation des sucres fermentés en alcool et en gaz carbonique. On obtient alors une bière à 6-8% d’alcool.

La troisième étape est celle de la distillation. Il s’agit là d’un mécanisme alterné de chauffage et de condensation de l’alcool et des autres composés qui engendre l’augmentation du degré d’alcool. Pour le whisky, cette étape s’effectue le plus souvent en deux fois dans de grands alambics. On parle donc généralement de double distillation.

La dernière étape est la maturation du whisky, pendant 3 ans minimum et en fûts de bois.

Les différents types de whisky

  • Les whiskeys américains:

Pour les whiskeys américains, les céréales utilisées sont le plus souvent le maïs, le seigle et l’orge.

Néanmoins, les Bourbons, élaborés dans le Kentucky, se caractérisent par leur forte teneur en maïs (minimum 51%) et leur maturation en fûts de chêne blanc neuf qui leur confèrent des arômes riches et généreux. Ils se distinguent des Tennessee, des Rye et des Corn par leur origine ainsi que par leur procédé d’élaboration.

Le Bourbon Whiskey OLD VIRGINIA est vieilli entre 6 et 12 ans pour assurer le développement de ses notes aromatiques boisées, vanillées et épicées.

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  • Les whiskies canadiens:

Les whiskies canadiens, quant à eux, sont traditionnellement issus de seigle bien que ce dernier soit progressivement remplacé par du maïs. Leur teneur en seigle leur donne un goût typé et unique. Ils sont ensuite vieillis dans des fûts de chêne au Canada.

Le Canadian Whisky SAM BARTON se  caractérise par un vieillissement de 5 ans et des arômes boisés, fruités, floraux et caramélisés.

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  • Les whiskies écossais:

Les scotch whiskies sont certainement les plus connus en France aujourd’hui. Leur distillation et leur vieillissement en fûts de chêne se fait pendant un minimum de 3 ans, exclusivement en Ecosse.

Parmi les scotch whiskies, on distingue les single malts scotch whiskies, obtenus par distillation d’orge malté uniquement, des blended scotch whiskies, issus de l’assemblage minutieux de whiskies de grain (autres céréales) et d’orge malté.

Les blended scotch whiskies, tels que LABEL 5 et SIR EDWARD’S sont les plus réputés, grâce à leur goût fin et équilibré. Idéal à déguster pur ou sur glace mais également en cocktail.

  • Les whiskeys irlandais:

Les whiskeys irlandais ont, généralement, comme ingrédient de base de l’orge. Comme pour les whiskies écossais, il est possible de trouver des single malt irish whiskeys et des blended irish whiskeys. Néanmoins, ils se distinguent de leur voisin écossais par une triple distillation systématique.

Le single malt irish whiskey BUSHMILLS offre des notes aromatiques florales et fruitées et une gamme de whiskeys vieillis de 3 à 21 ans.

Le saviez-vous ?

La différence entre « whisky » et « whiskey » réside dans l’origine du spiritueux. En effet, un whiskey, avec un « e » proviendra forcément d’Amérique du Nord ou d’Irlande alors qu’un whisky, avec un « y » seulement, sera originaire d’Ecosse ou du Canada.

Comment déguster son whisky ?

Pour déguster votre whisky pur, il est important de n’en verser qu’une petite quantité dans votre verre afin de pouvoir le faire tourner et d’en apprécier tous les arômes. Si l’on entend souvent l’expression « boire son whisky on the rocks », servi directement sur des glaçons, il est déconseillé de mettre des glaçons dans un whisky. Cela le dilue et neutralise les saveurs. Pour rafraîchir votre whisky sans le diluer, des pierres à whisky sont aujourd’hui commercialisées.

Mais le whisky se déguste aussi en cocktails, chauds ou froids, des grands classiques aux propositions originales.

Retrouvez notre sélection de recettes de cocktails au whisky ci-dessous :

 

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